Faith  4th of  July  Celebration History

Representative  Melvin  Watts  has  selected  the  Faith  4th of  July  Celebration  as  one of  his  official  Local  Legacies. The  Local  Legacies  project  is  designed to  document  and  pay  tribute  to the  nation's rich  cultural  heritage.  The  Library  of  Congress  is  fostering  community  projects  to  ensure  that  future  generations  will  have  access  to  important  cultural  " snapshots "  of  American  tradition,  folklore,   and  everyday  life.  The  Faith  4th  of  July  Celebration  documentation  will  become  part  of  the  Folk  Archives  collection  of  the  Library  of  Congress.  

    The  documentation of " Local Legacies " throughout  the  United  States  will be  celebrated  during  a  special  event  in  May  2000  as  the  200th  birthday  of  the  Library  of  Congress

The small  town  of  Faith  is  located  in  eastern  Rowan  County.  Since  1946  the  small  town  has  hosted  a  4th  of  July  celebration  with  patriotic pride.  A  week-long  celebration  requires  a  great  deal  of  planning  by  the  sponsoring  organizations  and  community  volunteers.  The  Faith 4th of  July  Celebration  is  sponsored  by  the  Faith  American  Legion  Post  #327,  the  Faith  American  Legion  Auxiliary  Unit  #327,  The Faith  Civitans,  and  the  Faith  Jaycees.  The  celebration  has  been  called  one  of  the  biggest  4th  of  July  Celebrations  in  the  state  of  North Carolina. 

    The  town  of  Faith  was  incorporated  in  1903  and  around  that  time  a  handful  of  area  residents  gathered  to honor  their  Confederate  War  veterans  with  a picnic  and  games.  The  Peeler  family, operators  of  a number  of  business's in  Faith,  was  instrumental  in  these  initial  get  togethers  on  the  Fourth  of  July.  The 4th Celebrations  were  more  like  family  picnics  with  few  activities.  A  citizen  remembers  the  greasy  pole  that  proved  a  challenge  for  one  soldier  in the  crowd. Also,  races  were  a  favorite  and  a  horse  drawn  merry-go-round  was  a rather  unusual  attraction.  

The  Faith's  4th  of  July  Celebration  was  originally  sanctioned  by  the  town  government  in  1920,   the  sad  conditions  of  wars  and  general  economic  distress  intervened.  Gatherings  were  sporadic.  The  end  of World  War II  brought  back  happier  times.  The  annual  celebration  was  revived.  Before  Ray McCombs,   life  long  resident  and active  supporter  of  the celebration  made  a  comment  that  organizers  received  quite  a  shock  when twice  as  any  participants  showed  up as  were  expected.  It  also noted  that  food  quickly  ran  out  and  Faith's  cooks  went  to  their  own  kitchens  to  bring  more  food.  Strategic  planning  takes  on  a  clear  meaning  for  those with  the  responsibility  for  the  upcoming  celebration.  Currently  30,000  people  attend  the  mile-and-a-half  parade.  Most  of  these  stay  for  the  day  in  Faith .

      The  menu  on  the  4th of  July  that  the  civic and  community  volunteers  prepare  consists  of  the  following:

  •  4500  pounds  of  barbecued  shoulders

  • 5000  hot dogs

  • 7000  hamburgers

  • 1800  pound of country ham

  • 5000  ice cream  cones

  • 20,000  drinks

  • 2500  pounds  of  cabbage  for  making  slaw

    The  volunteers  arrive  very  early  on  the  morning  of  the  4th  to  prepare  the  food.  Smoke  fills  the  air  as  the  shoulders  are  taken  off  the  pits  to be chopped  for  sandwiches.  The  charcoal  grills  are  fired  up  to  prepare  the  hamburgers  and  country  ham.   Also,   early  arrivals  bring  homemade  cakes  and  pies  to be bought  for  desserts.  The  dedication  of  community  volunteers  continue  to  work  the  food  and  ride/ticket  booths  throughout  the day  of  July 4th.

    The  day  is  usually  very  hot  and  humid  with  a  scattered  thunderstorm. Sometimes  that  thunderstorm  lights  up  the sky  with  mammoth  fireworks  display  which  culminates  the  annual  4th  of July  celebration.

    Many  people  in  Faith  are  related,  and it  is a family  tradition  to  come  to  the  4th of July  celebration  each  year,  almost  as  in a family reunion.  As  children  grow  up  and  marry  or  move  away,   many  come  back  for  the  Fourth  of  July  in Faith.

    Former  Mayor  Tim  Williams  says  that  the  4th  of  July  and  Patriotism  are  instilled  in residents  from  birth.  The  town  decorates  the  streets  and  their  homes  with  flags  to  show  their  patriotism.  

    The  four  sponsoring  civic  organizations  use  the  proceeds  from  the  4th  of  July  Celebration  for  scholarships,  local  school  needs,   local  library  needs,  park  improvements,  and  other  town/community  needs.

    President  George  Bush  attended  the  celebration  in  1992.  Having  the  President  of  the  United  States  drop  by for  a ballgame ( he played ),  lunch  and  a speech  was  an  all-time  high  for  the  residents  and  guests  that  attended  in  1992.  

    The  4th  of  July  offers  an  old-fashion  good  time.  Events  during the  day  include  old  favorites  like  the  sack  race,   the  three-legged  race  and  the  piggy  back  race.  There  is  also  a  watermelon  eating contest,   a  shoe  and  egg  toss.

    All  activities  take  place  on  the  Faith  American  Legion  Park  and  Faith  Elementary  School  grounds.  Children  like  the  celebration  due  to  the  rides  that  come  in  for  a week.  A  special  rate  for rides  set  for  a " Saturday  Matinee "  and  a  week  night.  Also , food and  concessions  vendors  come  to  the  celebration  according  to  availability  of  space.

   The  4th of  July  Celebration  Committee  extends  an  invitation  for  new  comers  to  check  out their  celebration.  The  town  of  Faith  really  shows  their  true  colors  of  red,   white  and  blue  each  July  4th.

Submitted  by:  Resident  Gloria  Wilhelm



Copyright 1995 - 2019 JCs Designs
No portion of this website may be reproduced without the express written permission of JCs Design All rights reserved.